美国职业棒球大联盟的全明星周是一场庆典、一场展览、一次荣誉和一场派对。作为非官方的中途点,这也是一个评估它一分为二的季节的机会。2022 年的故事情节包括由追逐传奇的巨人领导的势不可挡的纽约洋基队,他们的跨城潜在竞争对手在新的所有权下为自己赢得了新的声誉,以及Shohei Ohtani 为他的历史性赛季推出了同样无与伦比的续集。

无论如何,这些都是头条新闻。但仔细观察——尤其是本周在洛杉矶举行的庆祝活动——你会看到一个令人惊讶的故事在表面之下形成:大而坏的巴尔的摩金莺队 即将到来,其余的棒球运动员最好小心。

金莺队作为美国联盟东部的第五支球队进入本赛季,人们想知道在扩大的季后赛下,一个分区是否可以派出四支球队到 10 月。当一切都说完了,最后的排名一成不变时,金莺队可能仍然看起来像棒球最艰苦的挑战中的失败者。但在他们上一次取得胜利记录六年后,这支球队准备成为一支强队。就像他们画出来的一样。

如果计划是潜入这项运动的其余部分,那么在他们在进入休息时间的最后 13 场比赛中赢了 11 场之后,这变得有点困难,其中包括连续 10 场。他们现在的战绩是 46-46,比其他 29 支球队中的 12 支要好。赛季开始的 92 场比赛,他们的胜利只比 2018 年全年少一场——这是他们连续三个赛季输掉超过 100 场的 162 场赛季中的第一个(此后每年,除了大流行缩短的 2020 年) )。

换句话说,它们比长期以来更好。而这仅仅是个开始。在那场惨淡的 2018 年竞选之后,金莺队引进了迈克·埃利亚斯,他是休斯顿太空人队精心打造的从笑柄到冠军的转变的建筑师之一,作为他们的新总经理。他带来了 NASA 工程师出身的棒球分析创新者 Sig Mejdal。说出你对 2017 年球队的看法,这支球队拿回了一个现已被污染的奖杯,但休斯顿在 AL West 的持续统治地位不仅仅是建立在窃取标志上的。这种持续的成功是每支棒球队的终极目标。金莺队有理由相信他们就在悬崖边上。